浅谈SaaS

最近在学习和整理关于SaaS的知识,顺便分享给大家。相信大家都有使用光碟安装过软件吧。而你们是否发现我们越来越少使用光碟了呢?网络的发达让软件的散播方式由光碟慢慢的过渡到从网上下载,而有了SaaS以后,我们甚至无需下载就可以使用软件了。

什么是SaaS

SaaS的英文全名是Software-as-a-service,中文直译就是“软件既服务”。以字面上来解释,就是把软件以服务的形式交付给用户。换个简单方式来说就是把软件放在云端(Cloud)上,当用户有需要的时候就上网使用,因此SaaS也被称做On-demand Software。

传统软件vs. SaaS

在SaaS出现以前,我们要使用软件的时候都一般上都需要购买,然后透过CD或者下载安装程序将软件安装在我们的电脑上才可以使用。而SaaS和这种模式的差别在于我们不再需要下载巨大的exe文件,只需透过浏览器(或者仅仅安装小小的客户端)就可以使用软件了。此外,传统软件通常采取一次性买断的收费,而SaaS是以subscription的模式,每个月或每年交付较少的费用。

举一个例子:Hotmail和Gmail这些服务就是SaaS的一个代表。在之前,我们如果要上网阅读电子邮件,通常会使用Microsoft Outlook来接收和发送邮件。而Hotmail出现后,我们不再需要安装像Outlook这样的软件,仅仅需要登录hotmail.com就可以完成我们想做的事了。另外,大家对Google Doc应该也不陌生吧?没错这也是另外一个SaaS的例子,而它对应的传统软件正是像Microsoft Office这样的办公软体。

SaaS的例子

SaaS主要可以分为商业/企业用途和个人用。SaaS其实已经遍布的我们的生活,下面给大家举出少许的例子:

个人用途

  • 个人文件:Dropbox, Evernote, Google Doc, Office 365
  • 软件市场:iCloud, Google Play
  • 邮件管理:Gmail, Hotmail
  • 音乐:SoundCloud,Spotify
  • 股票管理:KlseScreener,JStock

商业用途

  • CRM软体:Salesforce
  • 会计系统:Quickbooks
  • 收银系统:StoreHub
  • 网上销售:Shopify
  • 团队沟通:Slack
  • Apps制作:57Square

SaaS的优缺点

下面以一家连锁咖啡厅的身份来探讨使用SaaS的优缺点。一家咖啡厅需要使用的商业软件有:
– Point-of-Sales(收银用)
– 会计软件
– 库存管理软件
– 销售报告软体
等等

好处

没有初始成本

大部分SaaS产品都采取收租的方式收费,也就是每个月或每年收费,但是费用会比一次性买断软件便宜的多。举个例子,购买完整的POS系统,包括收银机、电脑、银幕、账单印表机、伺服器(因为连锁)等可能要花费上几十千,但是如果使用像StoreHub这样的服务,只需要购买购买iPad和简单的硬体,然后每个月付RM100的服务费。这样生意一开始无需拿出太多资金,而如果生意失败也可以停止付费。

用多少付多少,可规模化

多数SaaS产品会提供几个不同的配套,根据时间、用户数量、使用量、营业额等不同的计算方式来付费。比若说网络会计软件可能会以营业额来计算,POS系统会以分行数量来计算,而不是一律使用一样的价格。和营业额挂钩的费用让公司的现金流更容易管理。

没有硬体成本,没有折旧和维修费

因为SaaS服务都是在云端的,所以生意不需要拥有自己的伺服器(server)和其他的一些硬体,因此可以省下硬体成本和维修费。

永远保持最新

由于SaaS都是通过网络提供服务,用户不需要更新本身电脑的软件。另外通常只需要维持付费,就可以免费享有软件的更新。比如说咖啡厅在GST来临之前就使用StoreHub这个POS,而GST来临后也可以享有软件的GST更新而不需购买新的软件。

随时随地可用

大部分SaaS都会有网页版和行动版的软件,只要有网络的地方就可以使用。这样子就算在外也可以即时查看店里的生意。

可以互相搭配,丰富的配件

大部分出名的SaaS都可以互相支持。比如说咖啡店里的POS可以和不同公司推出的会计软体结合,让资料共享更容易。然后SaaS作为一个平台,会开放API让第三方的开发者可以自行设计新的配件以增加功能。

坏处

需要网络连接

由于SaaS处在云端,大部分时候没有网络就不能使用。有些系统如POS则会有离线版本,在网络从新连接时才更新。

长期付钱

虽然无需一次性付出一大笔款项,但是每个月付费累积起来也许会比传统软件贵。这需要考虑SaaS其他的附带价值和传统软体的折旧来衡量。

资料外泄的风险

使用SaaS固然省下了伺服器的费用,但是却必须把资料放在云端,因此会有外泄的风险。

上面大概介绍了SaaS是什么,想了解更多可以看看维基百科的介绍。下一篇将探讨SaaS的商业模式


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本篇为Project #101计划的 #30
下一篇#31的期限:30/5/2015
Photo Credit: Hireology

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