创业:Business与Startup

常常听到人家提起创业这个字,但是觉得创业的定义其实蛮模糊和主观的。在路边卖burger和上网卖包包都算创业吗?一定要开一间公司,还是不和人打工就可以算是创业呢?创业和做生意有什么差别呢?

这些问题其实我也没有答案,不过我想使用英文创业圈子里的两个词来区别:business与start-up。Business的中文翻译就是生意,而startup的翻译是创业。在中文里创业却可以同时代表business或是startup这两个概念,所以在本文我会使用英文版本来区别。

什么是business?

还记得之前我提过关于SaaS的商业模式吗?里面我提及了商业模式的概念和它的九个元素。只要一个组织拥有一个稳定的商业模式,我们就可以把它称为business,或是我们一般所说的传统生意。简单来说,business拥有了清晰的产品、顾客群和赚钱的方法。

我们的生活里无处不是business:杂货店、鞋店、咖啡店、报摊、网店等等。只要用心思考,不难回答他们在贩卖些什么、卖给谁和如何赚钱这三个问题。要创立一家business通常需要的只是资本和技术,然后学习人家如何营运就可以了。

什么是startup?

那startup又是什么呢?Startup就是business的前身啦。根据著名创业孵化器500 Startups的创办人Dave McClure,startup的定义如下:

Startup是一家还搞不清楚一下三个问题的公司:

  • 卖什么产品?
  • 顾客群是谁?
  • 靠什么赚钱?

只要搞明白了这三样问题,它就不再是startup而蜕变成为business了。
不过大部分时候,它们都没有蜕变成功。。

举一个例子:当年的Mark Zuckerberg创办Facebook的时候,他根本不知道他要卖什么产品和靠什么赚钱,而当时的Facebook就可以被归类为startup。后来当Facebook照道理售卖广告这个获利模式后,它就摇身一变成为了business。

从0到1

Startup和business最大的不同在于它在创造着一个前所未有的商业模式。Paypal的创办人Peter Thiel也把startup形容成从0到1的过程,而创立business这是从1到n的过程。这是一个风险超级高的创业模式,因为它:
1) 由于从来没有类似的生意存在过,根本无法参考过去的经验。
2) 没有人能肯定这个想法有没有市场,或是能不能赚钱,只能不停的做实验、改变想法、直到成功。
3) 由于探索市场和累积客户都需要资金,所以startup的存在也被称为烧钱。如果在钱烧完之前没有蜕变成business,那就game over。

有一个很贴切的形容是:startup就像从骑着脚车从悬崖上跳下去,然后要想办法让脚车可以安全着陆,可是在下坠的过程中才发现用脚车着陆是必死无疑的。创办团队必须在跌到地面之前想办法让自己飞起来,否则就粉身碎骨。

没错,这就是startup的风险与难度。

为什么要冒险?

Startup听起来那么恐怖,但为什么有那么多人愿意冒着这样大的风险去做这疯狂的事呢?最直接的原因是它伴随的高回酬:你看Microsoft、Facebook、Google等科技创业公司的创办人和早期员工如今都是千万甚至亿万富翁了。Instagram的13个员工在创业15个月就能平分1亿美金的股票。不过请谨记这些都是成功的例子,一将功成万骨枯。

另一个原因则是为了改变世界。创立business这般的传统生意虽然比startup安全,但是基于竞争和缺乏创新,通常无法对世界造成巨大的影响。反观一个成功的startup如Google却能够改变我们每一个人的生活方式。这就像Steve Jobs所说的:“在宇宙留下一道刻痕”。

Business还是Startup

那如果要创业,应该选择business还是startup呢?如果是为了钱,我认为还是选择business好了,因为它的风险和startup相比低很多。事实上如果真的为了钱,选择好公司打工,持有它的股票在加上自己投资可能是一个更好的选择。详细的可以阅读Mr Jamie的文章:你不應該創業, 如果只想要賺錢。如果是为了自由和自主权,我依然认为出来做生意会比较理想,依然是因为风险的原因。(也建议参考大家读读當老闆不是創業的好理由)。

但如果有一个伟大的梦想想改变世界呢?那可以考虑创立一个startup。但是在骑着脚车跳下悬崖之前,最好选择其中一个安全措施以降低风险:

为自己建立一个降落伞

这个降落伞就是我之前提过的被动收入。拥有被动收入可以让你在创业烧钱的时候减缓下降的速度。这样做除了可以拉长startup生存的时间,也会降低自己的压力,从而提高成功率。

加入一家好的startup

这个想法也是来自Mr Jamie的文章:創業的第一步:加入別人的 Startup(他是一名创业投资者,曾多次创业,是我学习创业的导师)。无论是startup还是business,加入一家创业公司可以以低风险近距离的学习创业。


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本篇为Project #101计划的 #35
Photo Credit:pressfarm
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