思考如何思考

在之前《元》这篇文章里我提到了(元x无限)数据,不知道大家会想到Inception吗?其实这部电影的设定就是『元梦境』:梦见自己做梦,然后重复几层机会变成在梦见自己梦见自己做梦。。。

这种『元』的无限扩张英文叫做『元雾』(meta-fog),这里指的不是雾的雾,而是这种无限套用元的概念因此让人无法理解的做法。

话说上一篇的结尾我也提到了『思考如何思考』这个动作,这其实不是一个玩笑,而是我觉得非常重要,值得我们花时间去探讨的东西。元认知在英文被称作metacognition,根据维基百科,它可以被分为三个部分:
– 意识到自己在思考
– 规范自己的思考模式
– 观察自己的思考过程

生命就在一呼一吸之间。神奇的是大部分时候我们不会意识到自己在呼吸。只有在某些特定的时候,为了调理我们的身体状态,我们会开始注意到自己的呼吸,观察它呼气和吸气的力道、长短等等。我们甚至可以控制自己的呼吸,比如说做深呼吸来让身体放松,在跑步时控制呼吸节奏等等。这种察觉在英文中被称为mindful about something。

很多时候,思考就像呼吸一样:如果没有特别去注意,思绪会自行天马行空,就像飞机以auto pilot的模式飞行。和呼吸一样,我们也可以观察自己如何思考。就比如说现在闭上眼睛,把注意力放在呼吸上,维持一分钟。如果没有经过特别训练,也许你就会发现脑海里不由自主会出现许多念头。有趣的是,如果产生这些念头的人是你,那观察到这些念头的人是谁?

如果我们可以观察自己思考的过程,我们就可以慢慢的了解注意到自己思维的套路,比如说面对困难时自己会出现什么想法、看见令自己生气的事物,自己的情绪是如何升起和平复、在解决问题时自己的思路是怎样等等。能够be mindful about your thoughts就是一个了不起成就了,而很自然的下一步就是:如何更改自己的思路。

就像我明白了元数据就被它的无限的可能震撼了,而元思考的威力则必元数据强大无数倍。以编程的角度来看,这就是一个program可以在没有其他人的帮助更改自己的代码,改变运行方式,最后变成另个program。有能力改变自己思考的方式早就了人和机器的差别。问题是:不是每个人都意识到自己拥有这样能力。

我们的思路是被我们从小到大被灌输的资讯给编写的。如果我们不曾察觉自己思维的过程,而只专注在思维的结果(念头),我们的思路永远就会被其他人提供的资讯所program,然后根据他人想要你思考的方式思考,就像活在电影Matrix里一样,只是program我们的不是机器,而是其他人类。当其他人想要我们为他们打工完成他们的梦想,我们就被灌输了打工最好的这个思维。当他人想要我们生气,他们只需按下『讽刺』这个按钮,我们就暴跳如雷。我们以为自己有自由意志,但是却天天上演着别人安排好的剧本。。。

所幸,在各种因缘际会下,我们终会意识到自己能够改变自己的思维这个真理。也许这时,我们才真正开始为自己而活。想一想,你想要怎样思考吧。


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Photoception

今天想分享一个很有趣的概念:元。这个元可不是美元或是人民币的一元二元,而是英文里的meta。大家也许会在生活中看见meta这个字,而它通常是以前缀(prefix)的形式出现,如metadata,MetaTrader等等。此外有时使用一些英文论坛或是社群也会看到meta这个字独立存在。

到底meta这个字的意思是什么呢?Meta这个前缀其实来自希腊语。在希腊语里他代表着『之后』或是『超越』,而在英文里它则代表着一个概念:一个完善或添加其他概念的概念,或是自己提到自己的概念。听有些拗口吧?不如让我用几个例子来尝试说明。

元数据(metadata)在是一个IT世界里常见的名词。它的意思是:关于数据的数据(data about data)。比方说,我们在Facebook里上传一张照片,这张照片的数据就是照片的每一个像素。但是于此同时被储存的数据还有关于这些数据的元数据,如:

  • 照片的名字
  • 照片的解说
  • 照片的上传者
  • 照片拍摄的时间
  • 照片上传的时间
  • 照片拍摄的地点
  • 照片文件的大小
  • 拍摄照片相机的器材
  • 照片的标签(tag,label)
  • 等等等。。

这些资料就是虽然不是主要的资料,但是他们为这张照片提供了更多讯息。理论上,一笔数据可以有无限的元数据。当我理解了metadata这个概念后,顿时觉得电脑科学的世界辽阔了许多,因为它其实是『须弥藏芥子』的体现。更多关于metadata的资料可以阅读Wikipedia的英文条目。

另外一个词汇是元小说(metafiction),亦称后设小说。它是一种写作手法,让读者意识到自己在阅读着的是一本小说。在这一类型的小说里通常会提到一个作者和他在创作的小说,抑或是小说里的人物意识到自己活在小说里,然后想办法让作者改变故事等等奇怪的设定。

回到『元』这个概念,它可以被运用在许许多多的概念,而且这些延伸出来的概念都像元数据和元小说那么有趣。比如说:

  • 元数学(metamathematics):用数学技术研究数学本身
  • 形而上学(metaphysics):,这个词汇太过哲学了我也不懂解释
  • 元笑话:关于其他笑话的笑话,或是自己提起自己的笑话
  • 元语言(metalanguage:用来探讨(电脑)语言的符号,文法等等
  • 元编程(metaprogramming):可以编写或控制其他program的program
  • 论坛里的meta:在论坛里讨论关于论坛结构和事务的分区
  • 让大家自己去猜的功课:元照片、元电影、元分析、元知识。。。

听起来很抽象吧?这是正常的,因为『元』的概念就是将一个概念抽象化的过程。而『元』有关的概念也有另一个有趣的特性。由于它和概念本身有关,所以它可以无限延伸。就比如说元数据本身也是一个数据,那理论上它也可以有自己的元数据,然后它的元数据又有元数据。。。结果就变成(元x无限)数据。。。咦,这听起来好像有些熟悉,像某不像某部电影的情节?

今天就写到这里,让我去思考如何思考后再继续下一篇。


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