AngelHack KL 2015(中)

大会开始公布成绩了,一组又一组的入围者伴随着掌声被公布,但却都不是我们的idea。就在我们都开始接受现实的那一刻,耳边突然响起了“The last finalist is….PulseApp!”。顿时我们四个面面相觑:我们听错了吧,那不是我们的队名吗?。。。

说了那么多,到底我们的idea是什么呢?让来的给大家解释一番吧:

Pulse是一个可以塑造公司文化的平台。在现今的社会里,许多公司面对着高离职率、员工和公司文化不符合亦或是和公司愿景脱节等等的问题。我们提出的解决方案是透过数据化和游戏化来改善公司文化,从而改善上述问题。我们深信良好的工作文化除了可以让员工工作的更开心,更可以改善公司的经营,创造更高的经济效益。

创业:Business与Startup

常常听到人家提起创业这个字,但是觉得创业的定义其实蛮模糊和主观的。在路边卖burger和上网卖包包都算创业吗?一定要开一间公司,还是不和人打工就可以算是创业呢?创业和做生意有什么差别呢?

这些问题其实我也没有答案,不过我想使用英文创业圈子里的两个词来区别:business与start-up。Business的中文翻译就是生意,而startup的翻译是创业。在中文里创业却可以同时代表business或是startup这两个概念,所以在本文我会使用英文版本来区别。

什么是business?

还记得之前我提过关于SaaS的商业模式吗?里面我提及了商业模式的概念和它的九个元素。只要一个组织拥有一个稳定的商业模式,我们就可以把它称为business,或是我们一般所说的传统生意。简单来说,business拥有了清晰的产品、顾客群和赚钱的方法。

我们的生活里无处不是business:杂货店、鞋店、咖啡店、报摊、网店等等。只要用心思考,不难回答他们在贩卖些什么、卖给谁和如何赚钱这三个问题。要创立一家business通常需要的只是资本和技术,然后学习人家如何营运就可以了。

什么是startup?

那startup又是什么呢?Startup就是business的前身啦。根据著名创业孵化器500 Startups的创办人Dave McClure,startup的定义如下:

Startup是一家还搞不清楚一下三个问题的公司:

  • 卖什么产品?
  • 顾客群是谁?
  • 靠什么赚钱?

只要搞明白了这三样问题,它就不再是startup而蜕变成为business了。
不过大部分时候,它们都没有蜕变成功。。

举一个例子:当年的Mark Zuckerberg创办Facebook的时候,他根本不知道他要卖什么产品和靠什么赚钱,而当时的Facebook就可以被归类为startup。后来当Facebook照道理售卖广告这个获利模式后,它就摇身一变成为了business。

从0到1

Startup和business最大的不同在于它在创造着一个前所未有的商业模式。Paypal的创办人Peter Thiel也把startup形容成从0到1的过程,而创立business这是从1到n的过程。这是一个风险超级高的创业模式,因为它:
1) 由于从来没有类似的生意存在过,根本无法参考过去的经验。
2) 没有人能肯定这个想法有没有市场,或是能不能赚钱,只能不停的做实验、改变想法、直到成功。
3) 由于探索市场和累积客户都需要资金,所以startup的存在也被称为烧钱。如果在钱烧完之前没有蜕变成business,那就game over。

有一个很贴切的形容是:startup就像从骑着脚车从悬崖上跳下去,然后要想办法让脚车可以安全着陆,可是在下坠的过程中才发现用脚车着陆是必死无疑的。创办团队必须在跌到地面之前想办法让自己飞起来,否则就粉身碎骨。

没错,这就是startup的风险与难度。

为什么要冒险?

Startup听起来那么恐怖,但为什么有那么多人愿意冒着这样大的风险去做这疯狂的事呢?最直接的原因是它伴随的高回酬:你看Microsoft、Facebook、Google等科技创业公司的创办人和早期员工如今都是千万甚至亿万富翁了。Instagram的13个员工在创业15个月就能平分1亿美金的股票。不过请谨记这些都是成功的例子,一将功成万骨枯。

另一个原因则是为了改变世界。创立business这般的传统生意虽然比startup安全,但是基于竞争和缺乏创新,通常无法对世界造成巨大的影响。反观一个成功的startup如Google却能够改变我们每一个人的生活方式。这就像Steve Jobs所说的:“在宇宙留下一道刻痕”。

Business还是Startup

那如果要创业,应该选择business还是startup呢?如果是为了钱,我认为还是选择business好了,因为它的风险和startup相比低很多。事实上如果真的为了钱,选择好公司打工,持有它的股票在加上自己投资可能是一个更好的选择。详细的可以阅读Mr Jamie的文章:你不應該創業, 如果只想要賺錢。如果是为了自由和自主权,我依然认为出来做生意会比较理想,依然是因为风险的原因。(也建议参考大家读读當老闆不是創業的好理由)。

但如果有一个伟大的梦想想改变世界呢?那可以考虑创立一个startup。但是在骑着脚车跳下悬崖之前,最好选择其中一个安全措施以降低风险:

为自己建立一个降落伞

这个降落伞就是我之前提过的被动收入。拥有被动收入可以让你在创业烧钱的时候减缓下降的速度。这样做除了可以拉长startup生存的时间,也会降低自己的压力,从而提高成功率。

加入一家好的startup

这个想法也是来自Mr Jamie的文章:創業的第一步:加入別人的 Startup(他是一名创业投资者,曾多次创业,是我学习创业的导师)。无论是startup还是business,加入一家创业公司可以以低风险近距离的学习创业。


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本篇为Project #101计划的 #35
Photo Credit:pressfarm
下一篇#36的期限:14/6/2015

经营SaaS的优势

SaaS系列文章
1) 浅谈SaaS
2) SaaS的商业模式

今天透过三个主题来谈谈为什么SaaS是个不错的生意模式和创业的选择。为了让大家可以边读变参考,下图是上一篇所提到的商业模式图。
saas

经济效益

无需太大的初始资金

上文提到SaaS的根本是软体,没有库存、硬体和折旧,因此最大的初始成本是开发软体所付出的薪水。如果创业团队里有会编写软体的成员,就不需要拿出一笔庞大的初始资金,不过这必须算在时间成本和机会成本上。假设一个软体需要三个工程师花半年的时间研发,然后每个工程师的薪水以较低的RM3000计算,机会成本就需要RM54000了。

低边际成本

由于软件容易复制的本性,SaaS服务100个客户和服务1000个客户的成本和传统生意相比非常的低。假设一个SaaS拥有100个付费用户就可以收支平衡,那服务第101个用户的边际成本几乎是零。这也就是说一旦收支平衡后,一家SaaS可以很容易的发展与成长。

容易掌控的现金流

有了IaaS和PaaS等云端科技的盛行,SaaS的大部分成本可以与销售挂钩成为变化成本,而这些成本特别之处是可以透过预测销售额而快速更改。举个例子,如果一个SaaS生意有100个客户,它只需要付出100个客户使用的运算能力、储存空间等。假设突然用户激增到1000,公司只需要要求更多的云端服务即可,而无需购买更多的主机。而这些成本都直接和销售挂钩,无需担心支出太高无法承受。如果用户突然大减至100,也可以在下个月减少云端服务的配额,因此不会造成巨大的损失。

良好的规模效益

SaaS可以让许多顾客享有一样的服务,因此它可以透过开发一样的软体给大量的顾客,透过规模产生经济效益,这会比顾客自己付费寻找outsource便宜。

跨国赚取外币

由于SaaS的通路形式是透过网络,所以没有地理的时间的限制。在马来西亚的SaaS可以透过互联网服务在美国的客户,从而赚取外汇。

科技趋势

SaaS是趋势

以服务为导向是目前科技创业已经发生的趋势,就连微软也必须打破自己床在的Licensing模式而转投开放与提供服务为导向的模式。

良好的大环境

这个时代是软体工程师创业最好的时代。丰富的IaaS和PaaS提供者让团队无需自己维持自己的基本建设和平台,而这些服务因为提供者之间的竞争变得越来越多元化和便宜。大部分IaaS和PaaS都会提供新的Startup在创业的前几年免费使用它们的服务。除了大公司,政府和一些机构也提供许多资源如资金、创业比赛、孵化器、导师、课程、到外国学习的机会等等。

不断增长的顾客群

SaaS没有地域的限制,因此理论上顾客群可以是全世界。随着科技的发达,生意随着竞争必须变得更现代化和自动化,而这些都必须藉由软体的达成。个人方面,每个人身上的电子产品越来越多,也几乎无时无刻都可以保持连接。驱动这些电子产品为使用者产生价值的正是软体。

发展策略

只要有网络和电脑,就可工作

由于通路和客户关系都可以透过网络进行,这样SaaS的员工只要有网络连接和电脑就可以工作了。这样小型SaaS的创办者可以在世界各地一边流浪一边工作。而SaaS的员工也可以遍布在不同的地方,然后透过视频对话讨论工作。这样的模式为招收人才和降低人力资本开创了新的可能性。

容易规模化

上面提到SaaS的现金流结构可以被设计为成本和营收挂钩,因此无论生意规模变大和变小都可以稳定现金流不让支出拖垮生意。此外以技术上的角度来说SaaS也非常容易规模化。有了IaaS和PaaS和良好的设计,无需改变产品的架构也可以支持更多的用户。

和其他的SaaS产生综合效应

SaaS以网络作为服务的模式让它的结构趋向开放平台化。大部分的SaaS平台都会开放自己的API让其他的开发者可以自行开发一些新的功能。而不同的SaaS可以透过彼此的API让自己服务更加完整,为使用者提供更高度的整合和价值。比如说一个Feedly,一个RSS阅读器的SaaS就和Pocket、Evernote、Twitter等等SaaS有着整合,让使用者除了可以阅读文章,更可以将文章收集到自己的笔记本、稍后再读或是分享等等。

自动化以产生被动收入

如果一个SaaS产品的功能简单和没有什么变化,也没有太多的客户互动的话,那其实可以将整个营销、销售、付费、客户等环节自动化或外包给他人,从而可以无需(或花非常非常少的时间)工作都可以享有现金流。这当然没那么简单,却绝对可行。

关于SaaS和被动收入的详情,下一篇一起探讨。


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本篇为Project #101计划的 #32
下一篇#33的期限:5/6/2015

公司文化

前几天和创业伙伴去听了一个有关公司文化的论坛,觉得受益良多,在这里分享一些我学到的东西和体悟。

简介

三位主讲人分别是wobb.my的Derek Toh,57square的Maverick Ling和MBG的Adnan Lee。三位主讲人都很不错,但是我最佩服的是Adnan Lee。他们的公司和产品都蛮有趣,建议大家Google一下。这是SME Corp和Tandemic主办的活动,目的是为了改善马来西亚的创业环境。现场的人很多,也有许多参加过他们之前的活动,看来深受好评。而我参加后的想法是:有时间一定会再来参加他们其他的活动!我也觉得这是一个很好的迹象,说明马来西亚科技创业的环境在改善中,创业者拥有越来越读的资源。
* 想知道在KL有趣的活动可以查看The List,大部分免费,有些甚至还有免费食物。

什么是公司文化?

公司的文化的其中一个定义是大部分在组织里的行为。另一个说法是就像华人新年一样,文化就是有一个人开始做,然后他和他的跟随着不断的重复,而流传下来的做法。而公司的文化就是创立者或领导者以身作则创立的做法。文化是公司的灵魂,也是创办者性格的延伸。

什么是好的公司文化?

好的公司文化标准应该由创立者设定。只要能让组织里的人为公司的愿景和使命专注的工作,同时符合公司的价值观,就是好的公司文化。在我的理解,愿景是公司希望世上存在的一种理想的境界,但是单靠公司无法完成;使命是公司为了达成愿景而必须完成的任务;而价值观则决定什么东西对于公司是重要的。而一家公司的愿景、使命和价值观都是有创始人给设定。鲜少有两家公司或拥有同样的愿景、使命和价值观(vision, mission and core values),因此并不存在着标准的好文化。

如何创造好的公司文化?

并不是说只要复制矽谷许多科技公司的福利或是很酷的装修就能创造好的文化,因为这些只是好文化的体现,而不是好文化的根源。要打造好的文化,一家公司的领导层必须有着清晰的愿景、使命和价值观(因为很重要所以一直重复,往后简称理念),并且深深的相信它们。然后就是要把这些理念沟通给所有的员工,让他们的行为和这些理念一致。最后在招募新成员时,除了考虑能力以外,还必须以这些理念来衡量一个人才是否适合加入公司。

大小公司打造文化的难度

文化是创办者性格的延伸。在小公司里建立文化会比较简单,因为人数较少,大家和创办人接触的机会多,所以很容易被理念给传播出去。当公司成长到一个程度时,就必须把理念以白字黑字的形式传递下去,并透过公司的领导结构把理念由上往下传。其中一个主讲人Adnan Lee(他的公司是在各大商场卖水果的MBG)的做法是每个星期每个主管都要和下属进行一个小时的一对一会议,以建立公司的文化。而他本人每年会花160个小时和公司里三百多名员工直接交流。

公司文化的重要性

好的公司文化像是拥有万有引力一般,可以把员工拉向公司的愿景,因此也像是一种无需管理的管理。没有好的文化,管理层必须以推(命令)的方式去驱动员工,这是非常累人的,而且会在公司人越来越多的时候失效。

结语

最近的我终于能分辨愿景、使命和价值观的差别了,也明白为什么它们不应该是摆在墙上的的点缀或公司网页的制式回答,而应该是深入每一个员工脑海并深深相信的概念。一个公司的管理如何可以从他的公司文化里看出。我会把这些体悟运用在往后的创业路上。

以上就是我学到关于公司文化的体悟,还有许多细节就不一一详述了。其实在这次的论坛中我也听到了许多有趣的故事和管理的智慧,有机会再分享吧。


本篇为Project #101计划的 #19
下一篇#20的期限:27/4/2015
照片来自SMECorp

a大于等于1

为什么要回馈社会呢?

最近我和一位前同事兼好友在Skype聊天,当中我们聊到彼此对未来的打算。我提到了我和几个朋友打算以后自己创立公司,除了希望透过能过自己想要的生活,也希望能借此做一些回馈社会的努力。而他,虽然想做的事情不一样,但是同样抱着想要回馈给社会的心态。回馈社会,也许许多人听了会觉得不屑,或做觉得很天真吧。在我看来应该不是一个主流的想法吧,但也许我是错的。

事实上,打算创业和为社会做点事是我最近才定想来的方向,其中的许多细节和问题我也还没有思考透彻。如果你问我:为什么要回馈社会呢?除了搬出一些大道理,我还真的提不出一个能说服自己的解释。这像是自己做了一个自己无法解释的决定。


KavinKumar

Because you didn’t come here to make the choice, you’ve already made it. You’re here to try to understand why you made it. I thought you’d have figured that out by now. — The Oracle, Matrix

而刚刚在Mamak档吃饭,阅读着之前储存下来Alvin Tan写的文章时,我突然想通了。事实上在这想法的背后,除了Alvin还有另外两位”Oracle”。这要回溯到很久以前。。。

查看了一下,原来我的部落格下面的”人生哲学”里写着一句“你的幸运就是对其他不幸的人的亏欠”。这句话其实是来自我在很久前看过的一个影片,影片的内容是《魔球》这本书的作者Michael Lewis给Princeston大学2012的毕业生的演讲。而他就是第一个“先知”。

…don’t be deceived by life’s outcomes. Life’s outcomes, while not entirely random, have a huge amount of luck baked into them. Above all, recognize that if you have had success, you have also had luck — and with luck comes obligation. You owe a debt, and not just to your Gods. You owe a debt to the unlucky. — Michael Lewis, Author of Money Ball

而给我留下最深影响的就是上面影片开始的那一段话,和他接下来述说的一个实验结果。这段影片让我意识到,我们的人生与成就,虽然不全然是随机的,但是运气占了非常非常大的部分。这是我之前一直和一位坚持“运气至上”的好朋友一直僵持不下的,因为我认为努力和策略才是最重要的。而看了影片,我终于意识到自己的幸运,和感受到自己欠着其他不幸的人的那笔债。这个观点变成了我的人生哲学,于是有了我部落格底部的那句话。
Continue reading “a大于等于1”

inlov的诞生

inlov

两个礼拜前和两位打算一起创业的朋友第一次出来聚会,度过了非常愉快的一个周末。

两位朋友都是我认识多年多年而且非常欣赏的好朋友,但是他们彼此不认识。而这次的聚会的其中一个目的正是让彼此更了解对方而举办的。所以在聚会的那两天里,我们除了聊正事以外,也花了许多时间来break the ice,如玩boardgame、玩吉他、吃东西吹水等。

而我们最近在做着一个小型的project来培养团队的默契,和建立我们的portfolio。这个project的名字叫inlov,我们希望透过它来改善婚礼晚宴上管理宾客名单的流程。有喝过喜酒的朋友应该会注意到在进场之前都要到迎宾处登记和询问桌子号码这个过程吧?目前我们正在收集和婚礼reception有关的资料。在这里欢迎打算结婚/已经结婚/有管理过宾客/所有有兴趣的朋友抽出一些时间为我们完成下面的survey,不会花太长时间。多谢啦!而更多关于inlov的消息我们会在产品成型后公布。

点此进入survey

我们因为不愿意一辈子只是打工,而且也看到了未来IT行业里的巨大潜能而聚在了一起。更难能可贵的是彼此的理念和方向都很一致:不追求短期利益,透过创业达致财务自由,然后回馈社会。现在往回一看,可以看见过去的事迹点点滴滴的影响着我们的生命轨迹,而现在三条轨迹终于交错在一起。


本篇为Project #101计划的 #8
下一篇#9的期限:25/3/2015
图片版权属于inlov团队
伙伴关于团队和聚会的部落格文章

阅读债

列印

在去年年尾时阿尧为自己制定了阅读计划。这是阿尧第一次有计划性的制定书单,然后一一去阅读。由于家里有许多书还没有读,于是阿尧决定把有兴趣的给列出来,读完后才去买新的书。

结果这一列就不得了了:才一下子阿尧就找出了近50本的书(还有许多漏网之鱼)。。一个月读四本也要一年才读得完啊!为什么会那么多呢?因为阿尧家里有三只书虫(爸爸,妹妹和阿尧),每年大家都会各自买书,而这些是三条虫多年累积下来的战果。

如果每买入一本书就是欠了一笔“阅读债”,而阅读就是“还债”,那阿尧现在可是“负债累累”了。因此没办法,只好提高目标一个月读六本书,赶紧的把这些书给“消灭”。然后限制自己尽量不要再买书了,控制自己的“负现金流”,要不然可能还债换到排到后年去,或是宣布破产了。。

结果最近在网上一直看到大家讨论Peter Thiel的Zero To One有多好看,结果几天前在Popular看到有30%折扣忍不住又败了下来。。。这是一本关于创业的书,而Peter Thiel就是PayPal的创始人。书里的内容和他在Stanford教的创业课有关。今天看完了以后打开眼界,作者的想法真的很非主流。非常推荐对创业,或是科技公司有兴趣的朋友买来看看,而阿尧也会再多读一遍。(这是负债的利息吗?。。。)


有兴趣了解阿尧的阅读计划的朋友可以在这里查看。在这里有着阿尧今年的书单,和阅读的进度。
有兴趣了解以上书本和课程的朋友可以google 《Zero to One》或《从0到1》。Stanford的课程是CS183,上网有的观看。

本篇为Project #101计划的 #1。这是这个计划的第一篇,正好《从0到1》。
成功在半个小时内完成。
下一篇#2的期限:4/3/2015

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