Photoception

今天想分享一个很有趣的概念:元。这个元可不是美元或是人民币的一元二元,而是英文里的meta。大家也许会在生活中看见meta这个字,而它通常是以前缀(prefix)的形式出现,如metadata,MetaTrader等等。此外有时使用一些英文论坛或是社群也会看到meta这个字独立存在。

到底meta这个字的意思是什么呢?Meta这个前缀其实来自希腊语。在希腊语里他代表着『之后』或是『超越』,而在英文里它则代表着一个概念:一个完善或添加其他概念的概念,或是自己提到自己的概念。听有些拗口吧?不如让我用几个例子来尝试说明。

元数据(metadata)在是一个IT世界里常见的名词。它的意思是:关于数据的数据(data about data)。比方说,我们在Facebook里上传一张照片,这张照片的数据就是照片的每一个像素。但是于此同时被储存的数据还有关于这些数据的元数据,如:

  • 照片的名字
  • 照片的解说
  • 照片的上传者
  • 照片拍摄的时间
  • 照片上传的时间
  • 照片拍摄的地点
  • 照片文件的大小
  • 拍摄照片相机的器材
  • 照片的标签(tag,label)
  • 等等等。。

这些资料就是虽然不是主要的资料,但是他们为这张照片提供了更多讯息。理论上,一笔数据可以有无限的元数据。当我理解了metadata这个概念后,顿时觉得电脑科学的世界辽阔了许多,因为它其实是『须弥藏芥子』的体现。更多关于metadata的资料可以阅读Wikipedia的英文条目。

另外一个词汇是元小说(metafiction),亦称后设小说。它是一种写作手法,让读者意识到自己在阅读着的是一本小说。在这一类型的小说里通常会提到一个作者和他在创作的小说,抑或是小说里的人物意识到自己活在小说里,然后想办法让作者改变故事等等奇怪的设定。

回到『元』这个概念,它可以被运用在许许多多的概念,而且这些延伸出来的概念都像元数据和元小说那么有趣。比如说:

  • 元数学(metamathematics):用数学技术研究数学本身
  • 形而上学(metaphysics):,这个词汇太过哲学了我也不懂解释
  • 元笑话:关于其他笑话的笑话,或是自己提起自己的笑话
  • 元语言(metalanguage:用来探讨(电脑)语言的符号,文法等等
  • 元编程(metaprogramming):可以编写或控制其他program的program
  • 论坛里的meta:在论坛里讨论关于论坛结构和事务的分区
  • 让大家自己去猜的功课:元照片、元电影、元分析、元知识。。。

听起来很抽象吧?这是正常的,因为『元』的概念就是将一个概念抽象化的过程。而『元』有关的概念也有另一个有趣的特性。由于它和概念本身有关,所以它可以无限延伸。就比如说元数据本身也是一个数据,那理论上它也可以有自己的元数据,然后它的元数据又有元数据。。。结果就变成(元x无限)数据。。。咦,这听起来好像有些熟悉,像某不像某部电影的情节?

今天就写到这里,让我去思考如何思考后再继续下一篇。


#68 @ Project #101
如果你觉得这篇文章不错,不妨分享出去吧。

由WHY开始

创业的伙伴给我分享了这一个很棒的TEDx演讲。非常推荐大家花个十八分钟看看这个深居启发性的影片。TEDx网站里也有提供多国语言的字幕和互动性的演讲稿。

看了后我和这位演讲者产生了巨大的共鸣,因为他介绍一个超级简单的框架,就涵盖了我最近想整理的一些思绪。这个框架解释了为什么有些人在外在条件一样甚至是比较差的时候,有些人却成功了。为什么Apple的产品那么受欢迎?为什么莱特兄弟成功的发明了飞机,而比他有优势的竞争对手却失败了?为什么马丁。路德。金博士感染了那么多人?作者Simon Sinek用简单的三个同心圆和三个字就回答了这些问题。

the-golden-circle[1]

上面的这三个圆圈被称为黄金圆。What指的是实际可以被看见的事物,如行为、产品、功能、服务等;How指的是产生What的过程与方法;而最重要的Why指的是What被创造出来的原因。大部分人的思考方式趋向于由外至内,但是成功且伟大的人则是由内到外思考且沟通的。作者以Apple作为例子解释:

Let me give you an example. I use Apple because they’re easy to understand and everybody gets it. If Apple were like everyone else, a marketing message from them might sound like this: “We make great computers. They’re beautifully designed, simple to use and user friendly. Want to buy one?” “Meh.” That’s how most of us communicate. That’s how most marketing and sales are done, that’s how we communicate interpersonally. We say what we do, we say how we’re different or better and we expect some sort of a behavior, a purchase, a vote, something like that. Here’s our new law firm: We have the best lawyers with the biggest clients, we always perform for our clients. Here’s our new car: It gets great gas mileage, it has leather seats. Buy our car. But it’s uninspiring.

Here’s how Apple actually communicates. “Everything we do, we believe in challenging the status quo. We believe in thinking differently. The way we challenge the status quo is by making our products beautifully designed, simple to use and user friendly. We just happen to make great computers. Want to buy one?” Totally different, right? You’re ready to buy a computer from me. I just reversed the order of the information. What it proves to us is that people don’t buy what you do; people buy why you do it.

影片也解释了为什么这个框架是有效的,因为生物学上我们的脑部是这样运作的。负责What的大脑部位是我们的新皮质(neocortex),它主管逻辑思考和语言。而负责How和Why的大脑部位是我们的大脑边缘系统(limbic brains),它掌管的是我们的情绪和感觉,比如说像信任、忠诚等。此外,大脑边缘系统也为我们的行为和决定负责,而它却没有处理语言的能力。

这个影片提供了一个很好的框架,让团队和我思考如何塑造我们的企业文化、产品设计和领导风格。演讲里我超喜欢的一句是:“再说,他(马丁。路德。金博士)的演讲是《我有一个梦想》而不是我《我有一个方案》!”。当我们的信念和其他人一样时,就会吸引其他志同道合的人加入,而他们加入不是为了我们,而是为了自己。因此当我们想要干一番大事业时,我们必须清楚了解自己的愿景是什么、想要为社会贡献什么,透过强大的Why来启发公司的股东、员工和客户,然后以一致的What来证明自己的Why。而有忠心的员工和客户,一家企业里成功还会远吗?

But if you don’t know why you do what you do, and people respond to why you do what you do, then how will you ever get people to vote for you, or buy something from you, or, more importantly, be loyal and want to be a part of what it is that you do. The goal is not just to sell to people who need what you have; the goal is to sell to people who believe what you believe. The goal is not just to hire people who need a job; it’s to hire people who believe what you believe. I always say that, you know, if you hire people just because they can do a job, they’ll work for your money, but if they believe what you believe, they’ll work for you with blood and sweat and tears. Nowhere else is there a better example than with the Wright brothers.

我以自己的想法写出下面的两个表格来做比较:

Why How What
灵魂 思想 身体
信念、身份、哲学 念头 行为
初衷 策略 执行
企业的愿景、价值观和使命 企业的策略与经营 产品与服务
艰难或无法复制 较难复制 容易复制
大道至简 变化无穷
感性 理性
无形 具体
冰山的90% 冰山的10%
从What出发 从Why出发
透过操纵达到目的 透过启发达到目的
趋向零和游戏 趋向双赢
比较理性冰冷 比较感性温暖
短期见效 长期有效
像交易 像合作
以自己为出发点 以共鸣为出发点

谷歌了演讲者后,发现原来他在这个课题有一本书,名为《Start With Why》。参考了一些人写的阅读笔记,决定去买来看,相信它可以完善我的哲学。
与大家共勉之。


本篇为Project #101计划的 #28
下一篇#29的期限:24/5/2015

因缘果

Love seeds

昨天读了一篇不错的分享,想和大家分享一下:一場超棒的演講,讓我頓悟人生的兩個秘密

之前我在槟城工作时,常常和一位同事兼好友一起吃晚餐。我们是一对蛮奇怪的组合:有着蛮多一样的兴趣,性格和想法却截然不同。一起吃晚餐的时候我们常常会讨论一些比较哲学的话题,比较经典的是:人生里运气和实力那个比较重要?

当时的我是努力的绝对支持者,认为事在人为人定胜天;而他则强烈认为运气是最重要的,因为这个世界本来就是一个随机运行的系统,我们的成就只是丢骰子的巧合。就这样我们常常抱着各自的论点舌剑唇枪”切磋切磋”。当然后来我们慢慢都意识到彼此的论点都有它的道理(至少印象中如此),但是还是偏向自己原先的立场。而我的当时的结论是:在努力的过程要相信自身的实力是最重要的,因为这是我们唯一能控制的因素。当努力过后结果出来后,则要认为运气是最重要的,因为此时相信运气才能胜不骄,败不馁。

后来随着阅历增加和思考以后,我愈发觉得运气是非常重要的,就像我在《a大于等于1》这篇文章里提到的。也许认为单靠努力就能成功的人都是相对幸运的那一群人吧。可是这是否代表我们的命运就此被定下了,再也没有更改的机会了呢?答案其实就在上面的分享里。

我们常常听到因果这两个字:因果因果,种因得果。可是种下的因要结成果还得要有的存在。如果因是种子,果是果实,那缘就是阳光、水分和各种外在条件。在现实生活里,如果成功是我们要的果,我们能控制的就是因,也就是本身的努力和行为。可是成功还需要一些我们不能控制的成分,如他人的帮助、一次好的机会等等,而这一切就是缘,缘分需要一些运气。

如果说我们生下来的命早已注定,像我们的身世、出生的环境等,但是我们依然拥有影响结果的能力。透过努力成长,我们种下成功的种子。透过思考和策略,我们可以把自己放在适合的环境,创造因缘,提高缘分发生的几率。每个人要成功需要的运气与实力的比例或许不尽相同,但唯有增进自己的实力才能打破命运既定的安排。

努力争取,成败随缘。


本篇为Project #101计划的 #27
图片来自Flickr
下一篇#28的期限:21/5/2015

a大于等于1

为什么要回馈社会呢?

最近我和一位前同事兼好友在Skype聊天,当中我们聊到彼此对未来的打算。我提到了我和几个朋友打算以后自己创立公司,除了希望透过能过自己想要的生活,也希望能借此做一些回馈社会的努力。而他,虽然想做的事情不一样,但是同样抱着想要回馈给社会的心态。回馈社会,也许许多人听了会觉得不屑,或做觉得很天真吧。在我看来应该不是一个主流的想法吧,但也许我是错的。

事实上,打算创业和为社会做点事是我最近才定想来的方向,其中的许多细节和问题我也还没有思考透彻。如果你问我:为什么要回馈社会呢?除了搬出一些大道理,我还真的提不出一个能说服自己的解释。这像是自己做了一个自己无法解释的决定。


KavinKumar

Because you didn’t come here to make the choice, you’ve already made it. You’re here to try to understand why you made it. I thought you’d have figured that out by now. — The Oracle, Matrix

而刚刚在Mamak档吃饭,阅读着之前储存下来Alvin Tan写的文章时,我突然想通了。事实上在这想法的背后,除了Alvin还有另外两位”Oracle”。这要回溯到很久以前。。。

查看了一下,原来我的部落格下面的”人生哲学”里写着一句“你的幸运就是对其他不幸的人的亏欠”。这句话其实是来自我在很久前看过的一个影片,影片的内容是《魔球》这本书的作者Michael Lewis给Princeston大学2012的毕业生的演讲。而他就是第一个“先知”。

…don’t be deceived by life’s outcomes. Life’s outcomes, while not entirely random, have a huge amount of luck baked into them. Above all, recognize that if you have had success, you have also had luck — and with luck comes obligation. You owe a debt, and not just to your Gods. You owe a debt to the unlucky. — Michael Lewis, Author of Money Ball

而给我留下最深影响的就是上面影片开始的那一段话,和他接下来述说的一个实验结果。这段影片让我意识到,我们的人生与成就,虽然不全然是随机的,但是运气占了非常非常大的部分。这是我之前一直和一位坚持“运气至上”的好朋友一直僵持不下的,因为我认为努力和策略才是最重要的。而看了影片,我终于意识到自己的幸运,和感受到自己欠着其他不幸的人的那笔债。这个观点变成了我的人生哲学,于是有了我部落格底部的那句话。
Continue reading “a大于等于1”

人生的航程3:信仰与价值观

让我们继续这海上的旅程。

从小,阿尧就是一个没有目标的人,

不知道自己想要些什么,

也不清楚自己想成为怎样的人。

不过所幸的是,阿尧有着很好的父母。

他们为懵懂的阿尧安排了方向,

让阿尧不至于迷失。

也很幸运的阿尧从小就喜欢电脑,

也蛮清楚自己不想要些什么,

以至于可以读自己喜欢的课程,

和做喜欢的工。

 

在人生的航程1里阿尧提到目标的重要性,

但阿尧忘记提到目标一个很重要的意义,

就是让我们知道是非对错。

怎么说呢?其实是与非对与错都是相对的。

举个例子,一个人把他薪水的一半都拿去旅行,

没存款,不投资,这样做对吗?

这就要看看他的人生目标是什么了。

如果他的人生目标是要发达,有安稳的生活,

这么做也许不是很正确。

但是如果他的梦想就是要浪迹天涯,

在有限的人生看尽世界,

那如此活在当下反而无可厚非。

 

所以说目标是一个对照点,

让我们衡量我们的选择是对是错。

但然而,我们是否能单凭目标,

就决定自己的选择是否正确呢?

当然不能!为什么呢?

 

试想像以下的例子,

小明的目标是要成为百万富翁,

而他的朋友邀请他加入诈骗集团,

或甚至结伴打枪。

如果以小明的目标去衡量的话,

那他绝对应该加入啊,

可是各位应该不会认为这样做是对的吧?

 

就好像在海中的航行,大家都想朝着目标前进,

最理想(最短的距离)的当然是坚定的直线航行。

但有时候前方的路途有着大雾,也可能潜伏着冰山,

有漩涡,狂风,甚至有海怪与会唱歌的塞壬(Sirens)

此时,航海图与锚的重要性就显现出来了。

 

信仰与价值观是人类在判断对错的另一个考量。

阿尧认为信仰像是航海图,

上面是伟大的先驱着与探险者,

冒着危险探索这片海洋(这个世界),

然后描绘出来的图画。

跟着它,让我们可以回避很多未知的风险,

在危机重重的海洋里趋吉避凶,

从而安然抵达目的地。

treasure-map

图片来源:furnikidz

信仰可以是宗教或是一种人生哲学。

它告诉我们什么是对与错,

什么该做什么不该做。

但我们怎么知道,这张航海图是正确的呢?

答案是:你不能,但你选择相“信”,

而这正是信仰的“信”字的意义。

 

而价值观则像船的锚。

沉重的锚在一帆风顺的日子里,

只会拖累船只的速度。

但在困难来临的时候,它让船只吃水更深,

因此减少被巨浪或狂风弄翻的几率。

而在最坏的时刻,船长可以抛锚停止,

不让外在因素把船只带向无底深渊。

图片来源:we heart it

价值观也可以被称为原则,或是道德,

有原则的人在受到

诱惑(漩涡)或威逼(狂风巨浪)的时候,

不会轻易的偏离正确的航向。

就像上面提及的小明,

就算朋友们开出的条件再好,

风险再低(甚至是合法的),

只要他坚持正确的原则,

他就不会做出违背自己良心的选择。

延伸阅读:夜月空间-锚的用法

总的来说,人可以没有目标,

但是却不可以没有信仰与价值观。

在信仰与价值观的约束下朝目标航行,

也许不是最短的航线,

但这会是最安全、最踏实、

与最让人心安的航线。


你或许有兴趣阅读前两集的人生的航程:

人生的航程1:目标

人生的航程2:身体

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