由混沌到有序

上一篇文章我们提及了三体与混沌的故事。的确,不知道何时到来的劫难比劫难本身更为可怕(比如说升息?)。由于这个世上有着太多的不确定性,在许多时候我们甚至无法预测下一秒回发生什么事情。无法确定未来让我们难以规划自己的决定,也因此变得没有安全感。

从某个角度来看,人类的文明史其实就是人类对抗不确定性的故事。首先我们观察自然,从中找出规律。但是即使有了规律,这世界还是有这许多人类还看不透的东西。举个例子,在早上开车上班的途中,我们无法预测自己什么时候会在什么地点、路面状况是怎样等。

不过,聪明的人类很快就意识到了:其实对于未来,我们无需看得太清晰。只要可以确定一些最重要的因素,其他的细节被忽略了也无所谓。以上面提及开车的例子,真正有意义的条件是我们要在上班前赶到公司。只要能够确定这一点,过程中细节的各种变数,如是否一路碰上红灯、是否塞车等等都是可以忽略的。

换句话说,只要把牺牲一些细节和条件(精密度),我们可以大大减低让未来变得可确定(准确度)的难度。

我喜欢把这种思考的模式成为『漏斗思维』:把各种各样的情况经过一个漏斗,归类成同一种有意义的情况。运用这种思维方式,人类发明了许多规则与方法来征服风险,我们可以在生活中的各个方面观察到。

最普遍的就比如法律和道德:它们可以让大部分人类的行为变得可预测。比如说在一个法制严格的国家(如新加坡),我们可以确定大部分时间我们走在路上都是安全的。建立在法律上的合约让签署者们可以确定彼此的行为,而它大大降低了商业活动的风险。

为了对抗不知何时会到来的洪水,人类发明了堤防,让百姓可以确定在大部分的时候他们的家园不会被洪水摧毁。堤防的发明将各种不同的水位转化为一个确定的结果:海水不会冲进城市里。在电子的世界里,我们可以变化很大的电流规划成非常确定的0和1。在开发软体甚至创业这些变化迅速的环境里,我们有着许多方法论比如说agile methodology和lean startup。这些方法可以大大的降低软件开发和创业的风险。

我觉得人类在这一方面其中一个大成就是:让一段讯息可以以极短的时间,跨越陆地和海洋,然后一字不差的送到地球的另一端。你可知道你打出的那段WhatsApp讯息,路途经过了多少电脑、路由器、海底电缆?这『取经』的路途上有着各种可以让你的讯息不见或损坏的妖魔鬼怪,但是运用电脑科学家们发明的协议,各种网上讯息都可以顺利的抵达目的地。

之前分享的四种『必要的浪费』也都是人类发明来降低风险的工具。透过上述例子我们可以看到征服了不确定性后,人类就可以在一些方面获得很好的发展。

朝着这个方向思考,我觉得大家,尤其是创业者们,应该致力于在自己的专业里发现新的规律,或是创造出新的规则、工具与方法来降低各种不确定性。我相信这样做可以为人类创造巨大的价值,幸运的话也可以为自己创造财富。


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三颗太阳与混沌

今天给大家讲述一个我很喜欢的科幻小说里的一段故事:

在离开地球四光年外有着一个行星,而这颗行星和地球一样,有着自己的文明。不过,这颗星球上的文明总是命运坎坷。他们的文明在数千万年里已经灭亡了无数次。

因为他们的星系里,有着三颗太阳。

对于一个文明,有着三个太阳带来的问题不仅仅是太热的问题而已。进化论将会带领物种们跨越温度的问题。对于这个星系最恐怖的诅咒在于这三个太阳在彼此的引力互相作用下,它们运动的轨迹总是不规则的。因此这个星球时不时就要遭受各种致命性的打击。

如果太阳太靠近,行星上的一切将会被大火毁灭。当太阳离的太远时,整个世界将会变得冰冷无比。行星上过去的许多文明都是在看见两个或三个太阳中毁灭的。事实上这个星系曾静有过其他十一个有文明的行星,但是它们有些被两颗运行的太靠近的太阳的引力给撕裂了或是吞噬了。

当然,在漫长的宇宙长河里,这个行星还是有幸可以享受相对平静的日子,让文明得以顺利发展。由于太阳们的运转非常混乱,因此行星上的白昼有时只有几分钟,有时则长达数年。在历代文明的努力下,星球上的高智慧生物已经可以对抗各种高温与寒冷的遭遇了。在各种科学与技术的发展下,他们想要打破困扰这个行星的诅咒:破解三个太阳运行的轨迹。只要能够知道未来太阳们如何运行,文明就可以推算未来的历法,然后以此进行规划。

绝望的是,各种数学、物理、力学发展到极致以后,他们证明了:三体运动问题是无解的。也就是说,无论他们的文明发展到如何进步,他们都无法知道太阳在长远的未来会如何运动,就连而自己的文明何时会被步上其他十一颗星球的后尘也无法得知。。

只有逃离这个可怕的世界是唯一的出路吧?

而此时,行星受到了四光年外传来的讯息。。


故事就说到此为止,这就是我多次提及的科幻小说《三体》第一部曲的设定,非常推荐大家阅读。讲解这个故事其实是为了铺陈接下来的一些文章。三体运动问题如今依然是人类无法解决的问题,也是混沌的代表。

相比于三体文明,我们活在一个非常幸运的世界里。虽然这个世界是如此的混沌,但是在人类历史中有着许多伟大的人物,从这个混乱不堪的世界里发现了规律。我们发现了每一天太阳会从东方升起,月亮每一个月绕地球一周。牛顿提出的经典力学让我们可以预测低速物体运动的轨迹,而相对论让人类更能理解光速的世界。这些由简单到超复杂的理论建立了我们以为理所当然的秩序。

有了规律,人类就可以规划未来。我们征服了春夏秋冬,日夜潮汐。我们知道什么时候要起床,什么时候要休习,什么时候播种,什么时候收割。可确定的未来是一种幸福,因为它代表我们可以以此规划未来。不确定性则会给人类带来不安全感,就像我们不知道巴士何时会出现的难熬感。

当然,以人类如今的文明水平依然有着许多我们看不透的事情,也因此发生了许多我们无法避免的天然灾害。而人类的想法更是我们无法以公式计算预测的变数。要让人类文明继续的挺进,除了发现自然的规律,我们还得创造出秩序。


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