由混沌到有序

上一篇文章我们提及了三体与混沌的故事。的确,不知道何时到来的劫难比劫难本身更为可怕(比如说升息?)。由于这个世上有着太多的不确定性,在许多时候我们甚至无法预测下一秒回发生什么事情。无法确定未来让我们难以规划自己的决定,也因此变得没有安全感。

从某个角度来看,人类的文明史其实就是人类对抗不确定性的故事。首先我们观察自然,从中找出规律。但是即使有了规律,这世界还是有这许多人类还看不透的东西。举个例子,在早上开车上班的途中,我们无法预测自己什么时候会在什么地点、路面状况是怎样等。

不过,聪明的人类很快就意识到了:其实对于未来,我们无需看得太清晰。只要可以确定一些最重要的因素,其他的细节被忽略了也无所谓。以上面提及开车的例子,真正有意义的条件是我们要在上班前赶到公司。只要能够确定这一点,过程中细节的各种变数,如是否一路碰上红灯、是否塞车等等都是可以忽略的。

换句话说,只要把牺牲一些细节和条件(精密度),我们可以大大减低让未来变得可确定(准确度)的难度。

我喜欢把这种思考的模式成为『漏斗思维』:把各种各样的情况经过一个漏斗,归类成同一种有意义的情况。运用这种思维方式,人类发明了许多规则与方法来征服风险,我们可以在生活中的各个方面观察到。

最普遍的就比如法律和道德:它们可以让大部分人类的行为变得可预测。比如说在一个法制严格的国家(如新加坡),我们可以确定大部分时间我们走在路上都是安全的。建立在法律上的合约让签署者们可以确定彼此的行为,而它大大降低了商业活动的风险。

为了对抗不知何时会到来的洪水,人类发明了堤防,让百姓可以确定在大部分的时候他们的家园不会被洪水摧毁。堤防的发明将各种不同的水位转化为一个确定的结果:海水不会冲进城市里。在电子的世界里,我们可以变化很大的电流规划成非常确定的0和1。在开发软体甚至创业这些变化迅速的环境里,我们有着许多方法论比如说agile methodology和lean startup。这些方法可以大大的降低软件开发和创业的风险。

我觉得人类在这一方面其中一个大成就是:让一段讯息可以以极短的时间,跨越陆地和海洋,然后一字不差的送到地球的另一端。你可知道你打出的那段WhatsApp讯息,路途经过了多少电脑、路由器、海底电缆?这『取经』的路途上有着各种可以让你的讯息不见或损坏的妖魔鬼怪,但是运用电脑科学家们发明的协议,各种网上讯息都可以顺利的抵达目的地。

之前分享的四种『必要的浪费』也都是人类发明来降低风险的工具。透过上述例子我们可以看到征服了不确定性后,人类就可以在一些方面获得很好的发展。

朝着这个方向思考,我觉得大家,尤其是创业者们,应该致力于在自己的专业里发现新的规律,或是创造出新的规则、工具与方法来降低各种不确定性。我相信这样做可以为人类创造巨大的价值,幸运的话也可以为自己创造财富。


#66 @ Project #101
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