由混沌到有序

上一篇文章我们提及了三体与混沌的故事。的确,不知道何时到来的劫难比劫难本身更为可怕(比如说升息?)。由于这个世上有着太多的不确定性,在许多时候我们甚至无法预测下一秒回发生什么事情。无法确定未来让我们难以规划自己的决定,也因此变得没有安全感。

从某个角度来看,人类的文明史其实就是人类对抗不确定性的故事。首先我们观察自然,从中找出规律。但是即使有了规律,这世界还是有这许多人类还看不透的东西。举个例子,在早上开车上班的途中,我们无法预测自己什么时候会在什么地点、路面状况是怎样等。

不过,聪明的人类很快就意识到了:其实对于未来,我们无需看得太清晰。只要可以确定一些最重要的因素,其他的细节被忽略了也无所谓。以上面提及开车的例子,真正有意义的条件是我们要在上班前赶到公司。只要能够确定这一点,过程中细节的各种变数,如是否一路碰上红灯、是否塞车等等都是可以忽略的。

换句话说,只要把牺牲一些细节和条件(精密度),我们可以大大减低让未来变得可确定(准确度)的难度。

我喜欢把这种思考的模式成为『漏斗思维』:把各种各样的情况经过一个漏斗,归类成同一种有意义的情况。运用这种思维方式,人类发明了许多规则与方法来征服风险,我们可以在生活中的各个方面观察到。

最普遍的就比如法律和道德:它们可以让大部分人类的行为变得可预测。比如说在一个法制严格的国家(如新加坡),我们可以确定大部分时间我们走在路上都是安全的。建立在法律上的合约让签署者们可以确定彼此的行为,而它大大降低了商业活动的风险。

为了对抗不知何时会到来的洪水,人类发明了堤防,让百姓可以确定在大部分的时候他们的家园不会被洪水摧毁。堤防的发明将各种不同的水位转化为一个确定的结果:海水不会冲进城市里。在电子的世界里,我们可以变化很大的电流规划成非常确定的0和1。在开发软体甚至创业这些变化迅速的环境里,我们有着许多方法论比如说agile methodology和lean startup。这些方法可以大大的降低软件开发和创业的风险。

我觉得人类在这一方面其中一个大成就是:让一段讯息可以以极短的时间,跨越陆地和海洋,然后一字不差的送到地球的另一端。你可知道你打出的那段WhatsApp讯息,路途经过了多少电脑、路由器、海底电缆?这『取经』的路途上有着各种可以让你的讯息不见或损坏的妖魔鬼怪,但是运用电脑科学家们发明的协议,各种网上讯息都可以顺利的抵达目的地。

之前分享的四种『必要的浪费』也都是人类发明来降低风险的工具。透过上述例子我们可以看到征服了不确定性后,人类就可以在一些方面获得很好的发展。

朝着这个方向思考,我觉得大家,尤其是创业者们,应该致力于在自己的专业里发现新的规律,或是创造出新的规则、工具与方法来降低各种不确定性。我相信这样做可以为人类创造巨大的价值,幸运的话也可以为自己创造财富。


#66 @ Project #101
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必要的浪费

我们活在一个资源和生命有限的世界里。在这样的世界里,浪费是可耻的——东西都已经不够了,怎么可以不珍惜呢?但是今天我想分享一些必要的浪费,和它们如何降低风险。

在讨论之前,我们必须先定义浪费是什么。在本文里,我们参考精实生产(Lean Manufacturing)对于浪费的定义:『浪费是所有没有直接产生价值的花费』。而和浪费相反的动作则是『优化』(optimization):最大化过程中产生的价值。

事实上很多时候浪费是好的,而电脑科学界更有这一句『Premature optimization is the root of all evil』。让我们先来看看一些必要的浪费,然后在来探讨为什么优化有时会坏事。

1 缓冲 Buffer

有一次我和我爸在路上经过一个天桥进行U转,奇怪的是这个U的桥身两边特别的长,上了桥还得走个十多秒才开始U转。于是我抱怨:盖这个桥的人怎么那么笨那么浪费?这得浪费多少建筑材料和汽油啊?我爸停了笑着告诉我,原来这其实是一个交通上的缓冲:由于在繁忙时刻使用天桥和底下公路的车子很多,而这个大大的U型天桥此时将可以容纳大量的车子,让底下的公路不至于赛车。

以上缓冲的概念和我们提早到面试地点或是机场的道理是一样的:为应对一些意料外的状况。根据上面浪费的定义来看,太早到抵达目的地其实是一种浪费。但是由于交通情况的突发性导致我们无法精准预测驾车需要的时间,因此我们需要给自己留一点空间和弹性,以避免遭到错过面试和飞机的悲剧。

2 种子 Seeds

从自然界里我们其实可以发现许多浪费的现象,尤其是当和传宗接代有关的时候。在大部分时候,一个生命提其实是很『有效率』的——它会随着情况使用最少的能量和资源来维持生命。但是当来到繁殖的时候,生命体却不惜耗费大量的资源,比如说植物会生产大量的种子或孢子、动物会生产大量的卵子或精子。试想想,人类只需要一个精子和卵子结合就可以怀孕了,但是他却制造了上亿数的精子。这也代表这无论成败,上亿数的精子被浪费了,因为它们并没有产生任何价值。

当然我想大家应该不会认为以上是浪费。为了节省种子或精子的生物应该都被淘汰了吧。自然界的这个现象这是为了提高繁殖下一代的机率而进化出来的机制。在种子散播和精子游泳的过程中有着太多太多的风险。许许多多的种子在还没抵达目的地就出师未捷身先死了。由于失败的机率太大,而成功的报酬很高,因此透过制造大量的种子,一个生命体可以提高族群生存的几率。就像买幸运抽奖一样,越多票抽中的机率就越高。

这个策略也被运用在如今的创投圈子里。大部分新创公司的死亡率很高,但是新创的回报是根据冪次法則分布的,也就是说最成功的几家公司的回筹会超过剩下所有公司的总和。于是创投就有了『种子基金』这个概念,也就是他们会以较小的金额大量投资不同的公司,而只要一两家成为世界级就值得了。花在其他失败者的资金和用不上的精子一样,是必要的浪费。

3 备份 Redundancy

大家有为自己电脑里的资料备份吗?如果没有那赶紧去做吧!备份是一个蛮麻烦又没有生产价值的事情——想像你有100G的资料,为了备份又得造出另外100G的空间,还得确定备份时时更新等等(所幸现在透过OS和软件越来越容易有效了)。这听起来是很废的事情,但是当你的硬碟升天的时候,你就会发现当初花时间备份是多么明智的一个决定。

其实我觉得在这个例子里,英文的redundancy比较传神,而中文里比较接近的是备份(冗余好像太过贬义)吧。Redundancy指的其实准备多几份一样的东西,比如说文件,器具,甚至是人才等,而它的定义本身就带有浪费的意思。Redundancy在策略上的用途是为了避免一次毁灭性的打击风险,就像硬盘报废一般。这在生存上是很有用的。

现实上我们处处可以看到Redundancy的运用,就比如说车里的备胎,而在企业上我们也可以看到。我就听说(只是听说)过郭鹤年在请人如会计师的时候总会多请,一个人的工作请两个有能力的人做。这可不是开玩笑的浪费——两倍的薪水有可能会拖垮一家公司的现金流。但是他这样做有一些好处:增加公司的人才库,不怕高级人才跳槽或流失。另一个大招则是,当对的时候来临,他可以直接把多出来的一堆人马直接开创一家子公司或海外分部,而无需从新训练人才。

此时这也是我和朋友之前在大公司工作观察到的现象。很多时候我们或许认为公司有着太多的官僚制度、冗员、残兵败将等等太多太多的浪费了。但是换一个角度想,这是大公司为了一代又一代生存下去的保护机制,可能公司高层根本就没有想要精简的意思。此时如果你硬要推动改革优化公司,那不是螳臂当车吗?

4 保险 Insurance

有了上面的例子,保险应该很容易明白了。保险一旦购买了,没有用到就是浪费。但是一旦意外发生时,它就是你的菩萨。

除了我们一般上的保险以外,在生意和投资上还有一种叫着对冲的概念。它的目的主要在于减少事情朝着与预期相反的方向发生所带来的损失。可以进行对冲的金融衍生工具很多,比如说最近大家用来买大小的Put Warrant,或是期货等。


以上的浪费其实都有一个明确的目的:降低事情的不确定性(风险)。

  • 缓冲规划了事情超出标准期待范围的现象。
  • 大量的种子在超高失败率的环境中提高了成功率。
  • 备份让一个有机体(生命或组织)可以撑过致命性的打击。
  • 保险和其他工具降低事情不如预期时所带来的损失。

在不确定性高的情况下我们应该多做一些看似浪费的行为,因为过度优化的流程会让一个有机体失去弹性而变得脆弱。此时虽然可以避免许多让非,但是一旦命运的骰子有什么闪失时,可能整个生命体就万劫不覆了。生存比有效率重要——如果死了,再有效率又有什么用呢?当环境容易预测的时候,这是才是进行优化的好时机。

记得这一句话:Premature optimization is the root of all evil。


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过马路浅谈风险(下):聪明的冒险

本系列的上两篇文章:

过马路浅谈风险(上):什么是风险

过马路浅谈风险(中):为何要冒险

 

今天来到了本系列的最后一篇文章。

谈过了风险的本质和承担风险的原因,

这一篇想谈谈应该如何聪明的冒险。

 

承担风险,比如说投资股票就都像过马路一样,

马路就在哪里,车来车往。

天气、路面状况和路上交通工具的行为,

都是我们无法控制的因素。

而我们要做的是就是了解这整个系统的特性,

然后制定一个完善的策略,

来保证我们每次都可以安然度过马路。

Continue reading “过马路浅谈风险(下):聪明的冒险”

过马路浅谈风险(中):为何要冒险

文接上篇:过马路浅谈风险(上):什么是风险

写了这篇文章后才发现自己没有规划好整个系列,

于是重新整理了来龙去脉后修改了上一篇文章,

在这里麻烦大家回去看看,和多多见谅。

 

在上一篇文章阿尧提到了风险的三个要素,

其中包括各种不好的结果。

而既然一个行为有着发生危险的可能性,

那为何还要冒险呢?以下阿尧列出几个主因。

Continue reading “过马路浅谈风险(中):为何要冒险”

过马路浅谈风险(上):什么是风险

10/20更新:

写了这篇文章后才发现自己没有规划好整个系列,

于是重新整理了来龙去脉后修改了这篇文章。

没有思虑好便发布是阿尧的过失,

希望读者多多见谅。

图片来源:Flickr

阿尧之前在槟城工作时是走路去上班的。

从家里下楼走到公司自己的cube里,

大约需要20分钟。

许多人知道了还蛮惊讶的,

因为阿尧上班的路程隔着一条大马路,

来回各两条lane,然后算是很繁忙的。

 

很多人问:不会危险吗?

Continue reading “过马路浅谈风险(上):什么是风险”

股市如虎口?

图片来源:YouKu

 

今天想谈谈股市让人辉煌腾达无限美好以外灰暗的另一面。

阿尧本身还没有在股市里摔个大跤,

所以今天主要是要透过前辈们的文章来做些分享。

 

跟人买股的下场

文章:ChengYK —— Megan 一役

阿尧在Investalks爬贴和到他人部落格阅读时,

常常看到klse.8k前辈的大名。

8k前辈是许多的股票投资的启蒙老师,

他的文章与电子书至今还在发挥正面的影响力。

不过可惜他在2007年分享Megan这只股,

后来被揭穿做假帐,让很多人亏了很多钱,

而此后他也不再分享了(据阿尧所知),非常的可惜。

 

透过ChengYK的分享,阿尧认为有几个takeaways:

1)跟风买股就是有这样的风险。

2)就算自己做功课,也是可能会买错股。

3)必须学会仔细研究财务报表,因为假账是有迹可寻的。

至于怎么发现可以参考书房里的《财报就像一本故事书》。

4)反面意见是非常重要的。当时论坛里也有人指出Megan很不对劲。

所以听到与自己不一样的意见,应该认真想想,而不是一味反驳。

(这里是泛指一般人对待反面意见的态度,包括阿尧自己)

5)设立止损非常重要。不要跟股票谈恋爱。该断就断。

6)分享股票是一件吃力不讨好的事。

他人赚钱不一定会感恩,亏钱却很大可能会恨你。

7)失败是成功之母。越早失败代价越小,

失败后也是有机会翻身的,只有你不放弃,就像ChengYK。

 

神股可以让你一夜致富?

文章:第一天——D神dsonic让我失去所有

这一两年在大马故事最神的应该就是这只神股Dsonic了,

19个月1826%的Return,差不多一个月增加100%。(不是开番)

如果你放RM20k进去,就会变成RM365k?

那可不一定!身为普通的散户,我们很可能在一个月前,

RM3.7时才入手,而D神一直升到Rm4.87后就小崩盘了,

以今天的价格RM3.27,你可能还要亏损RM2.3k。

当一家公司的PE高到一个程度了,想清楚才买。

 

大家都想问的问题?马航还可以买吗?

文章:雨文之投资.分享——马航还可以买吗?

马航真的很便宜了哦。两角多,有有政府撑腰,可以入手了哦。

如果今天你有一个朋友做生意,跑来邀请你入股,

可是他为人也诚实,说公司其实是亏本的,你想入股吗?

答案并不是肯定不能入股,而是你相信公司未来能赚钱吗?

 

股票增值太慢,如果有杠杆使用多好。。

文章:阿Boon生活笔记本——俄罗斯轮盘 Call Warrant

杠杆是聪明的人类发明出来帮助自己的工具,

就像一把刀或斧头,或是一把枪。

如果不了解工具如何操作,就像玩俄罗斯轮盘那般疯狂。

更恐怖的是,把call warrant当着一般股票来买,

而不知道它的细节,就像你玩俄罗斯轮盘,

而不知道里面到底有多少颗子弹(一颗,两颗。。六颗??),

真的会死都不知道怎样死。

 

回首自己的第一支开番股,

这几天的股价好像过山车一样,有点心有余悸。

好了谈了那么多股市里吓人的故事,

阿尧是不是想让大家远离股票呢?

就像马路如虎口一样,股市如虎口只是想提醒大家潜在的风险。

应该没有人会因为马路很危险而远离马路吧。

如果这样就会错失马路带来的便利了。

而在股市亦然,只要管理好风险,

股市也许就是让你从此期待星期一到来从此不再Monday Blue的原因。

(quoted from歪歪。)

共勉之。

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