SaaS、被动收入、Alvin Tan

SaaS系列文章
1) 浅谈SaaS
2) SaaS的商业模式
3) 经营SaaS的优势
中场插播:被动收入:自由的门票

奇怪的组合?

是否好奇本篇的文章怎么由这风马牛不相及的三件事物组成呢?在前面几篇文章我提到了被动收入的好处SaaS可以被用来创造被动现金流,但是一个月两千令吉的被动收入不靠魔法真的可能达成吗?答案是可能,因为Alvin Tan就办到了。

会生蛋的金鹅

zuupy

没错,就是那个出名(恶名昭彰?)的Alvin Tan。在之前的文章我有提过他的成就,而身为一家SaaS软体的公司的CEO就是其中之一(题外话:在那一篇文章我并没有提到他在2008年投身股市,然后单靠自己就拥有了目前价值数百千令吉的股票。。。)。他名为Zuupy的SaaS主要是让任何人可以开设一个类似Groupon的网站。

下面是关于Zuupy的一些资料(一些是上网找的,一些是在Alvin Tan的FB里找的。我努力确定但无法肯定这是资料的准确性,不过已经足以解释这个概念):

  • 一开始由Alvin和朋友一起研发,但是后来伙伴离去而由他自己独立完成。
  • 2011被开始开发,full-time开发时间大约半年,2012开始盈利。
  • 目前有接近十五个客户。
  • 完全自动化。由开设户口,加入产品,收费等都可以在网页进行而无需任何人。
  • 由2012年至今每个月不间断创造USD1000以上的被动收入,目前接近USD1300至USD1400。

大家也可以看看关于他创业的采访内容

深居策略性的一步。

当Alvin还在NUS念书时他就已经完成了这个产品(同时还有许多的股票),这也是他为什么可以花时间做他想做的事(其中包括拍影片..)。许多人不明白他为什么要放弃律师的大好前程,但是如果我在大学时期也拥有几百千的股票和每个月RM4000以上的被动收入,我也不会傻到去把自由奉献给打工。

即使他后来弃保逃离的美国被关了三个月,这本生意依然独自运行以及生存了下来。虽然到了美国以后,这笔钱再也无法享有汇率的优势,但是它依然在Alvin因为买车而现金拮据是帮了他一把。正是因为有着这样的安全网,他才能够冒着极大的风险去追求好莱坞的明星梦。事实上,拥有了足够的现金流,我们会发现眼前的视野豁然开朗,那么多的机遇等待我们去追求。

那你还在等什么呢?

那么好的康头,那我们还在等什么呢?虽然说得简单,但这并不是一件容易完成的事业。其中主要的问题有:

  • 时间成本:上述产品话了6个月的时间完成,换算成薪水也不少,而且这段时间没有收入(如果全职开发)。
  • 技术门槛:要开发产品必须懂得编程,此外还必须掌握许多电脑相关技术。
  • 生意模式与市场:产品要符合现实需求。
  • 竞争:不错的点子都有人做了,因此不需竞争。没有竞争的点子通常没有市场。
  • 风险:失败后就损失了许多机会成本。
  • 点子难度:不是每个SaaS都可以以自动化的方式变成被动收入。

我认为Alvin的成功是基于以下几点。

  • 他会写软件:这是一个门槛。虽然他读的是法律,但是他和朋友学习了编程。研究过后我觉的他的实力很强。
  • 实际的生意模式:他每个月收费USD100,但却可以为为商家创造更多价值。就像Zuupy网站所说的,只要成交一单生意就可以支付这个月的费用了。
  • 务实的方法:许多人把点子看得太重,却忘了这个电子有没有市场。没有市场的生意注定凋零。
  • 有效的策略:赚取美金很不错,不和groupon竞争而找到market niche也是。只要十五个顾客就可以轻松养活自己。
  • 良好的执行:他的产品功能完整,重要的功能都有,而且简单易用,看得出他的心思细腻。
  • 简单与自动化:除了产品的自动化以外,他还准备了知道影片、指导手册和部落格。这让他不太需要和客户直接沟通。

由于SaaS是我未来想走的路,我将会在以后分享更多以SaaS创造被动收入的方向。

结语

本文想藉由Alvin Tan的成功例子说明在年轻时期拥有被动收入是可行的,拥有后从此掌握了自由的门票。当然这一切并不容易,但是却值得我们花时间和心思去完成。当然以软体创业并不是唯一的办法,实际的办法大家可以以自己为出发点去天马行空。只要记住,只要为他人提供价值,他们就会把钱交到你手上。掌握了自由后,就追求自己想要的生活吧!也别忘了回馈社会。 #YOLO

p/s: 链接我就不放了,大家自行google吧。


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本篇为Project #101计划的 #34
由于到外坡三天,所以没赶上在昨天发布本文,还请见谅。
下一篇#35的期限 11/6/2015

经营SaaS的优势

SaaS系列文章
1) 浅谈SaaS
2) SaaS的商业模式

今天透过三个主题来谈谈为什么SaaS是个不错的生意模式和创业的选择。为了让大家可以边读变参考,下图是上一篇所提到的商业模式图。
saas

经济效益

无需太大的初始资金

上文提到SaaS的根本是软体,没有库存、硬体和折旧,因此最大的初始成本是开发软体所付出的薪水。如果创业团队里有会编写软体的成员,就不需要拿出一笔庞大的初始资金,不过这必须算在时间成本和机会成本上。假设一个软体需要三个工程师花半年的时间研发,然后每个工程师的薪水以较低的RM3000计算,机会成本就需要RM54000了。

低边际成本

由于软件容易复制的本性,SaaS服务100个客户和服务1000个客户的成本和传统生意相比非常的低。假设一个SaaS拥有100个付费用户就可以收支平衡,那服务第101个用户的边际成本几乎是零。这也就是说一旦收支平衡后,一家SaaS可以很容易的发展与成长。

容易掌控的现金流

有了IaaS和PaaS等云端科技的盛行,SaaS的大部分成本可以与销售挂钩成为变化成本,而这些成本特别之处是可以透过预测销售额而快速更改。举个例子,如果一个SaaS生意有100个客户,它只需要付出100个客户使用的运算能力、储存空间等。假设突然用户激增到1000,公司只需要要求更多的云端服务即可,而无需购买更多的主机。而这些成本都直接和销售挂钩,无需担心支出太高无法承受。如果用户突然大减至100,也可以在下个月减少云端服务的配额,因此不会造成巨大的损失。

良好的规模效益

SaaS可以让许多顾客享有一样的服务,因此它可以透过开发一样的软体给大量的顾客,透过规模产生经济效益,这会比顾客自己付费寻找outsource便宜。

跨国赚取外币

由于SaaS的通路形式是透过网络,所以没有地理的时间的限制。在马来西亚的SaaS可以透过互联网服务在美国的客户,从而赚取外汇。

科技趋势

SaaS是趋势

以服务为导向是目前科技创业已经发生的趋势,就连微软也必须打破自己床在的Licensing模式而转投开放与提供服务为导向的模式。

良好的大环境

这个时代是软体工程师创业最好的时代。丰富的IaaS和PaaS提供者让团队无需自己维持自己的基本建设和平台,而这些服务因为提供者之间的竞争变得越来越多元化和便宜。大部分IaaS和PaaS都会提供新的Startup在创业的前几年免费使用它们的服务。除了大公司,政府和一些机构也提供许多资源如资金、创业比赛、孵化器、导师、课程、到外国学习的机会等等。

不断增长的顾客群

SaaS没有地域的限制,因此理论上顾客群可以是全世界。随着科技的发达,生意随着竞争必须变得更现代化和自动化,而这些都必须藉由软体的达成。个人方面,每个人身上的电子产品越来越多,也几乎无时无刻都可以保持连接。驱动这些电子产品为使用者产生价值的正是软体。

发展策略

只要有网络和电脑,就可工作

由于通路和客户关系都可以透过网络进行,这样SaaS的员工只要有网络连接和电脑就可以工作了。这样小型SaaS的创办者可以在世界各地一边流浪一边工作。而SaaS的员工也可以遍布在不同的地方,然后透过视频对话讨论工作。这样的模式为招收人才和降低人力资本开创了新的可能性。

容易规模化

上面提到SaaS的现金流结构可以被设计为成本和营收挂钩,因此无论生意规模变大和变小都可以稳定现金流不让支出拖垮生意。此外以技术上的角度来说SaaS也非常容易规模化。有了IaaS和PaaS和良好的设计,无需改变产品的架构也可以支持更多的用户。

和其他的SaaS产生综合效应

SaaS以网络作为服务的模式让它的结构趋向开放平台化。大部分的SaaS平台都会开放自己的API让其他的开发者可以自行开发一些新的功能。而不同的SaaS可以透过彼此的API让自己服务更加完整,为使用者提供更高度的整合和价值。比如说一个Feedly,一个RSS阅读器的SaaS就和Pocket、Evernote、Twitter等等SaaS有着整合,让使用者除了可以阅读文章,更可以将文章收集到自己的笔记本、稍后再读或是分享等等。

自动化以产生被动收入

如果一个SaaS产品的功能简单和没有什么变化,也没有太多的客户互动的话,那其实可以将整个营销、销售、付费、客户等环节自动化或外包给他人,从而可以无需(或花非常非常少的时间)工作都可以享有现金流。这当然没那么简单,却绝对可行。

关于SaaS和被动收入的详情,下一篇一起探讨。


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本篇为Project #101计划的 #32
下一篇#33的期限:5/6/2015

SaaS的商业模式

前文大略解释了SaaS是什么,这一篇文章让我们来探讨SaaS的商业模式。

商业模式结构

在本篇文章我将使用我很喜欢的这个商业模式框架来解释SaaS。有兴趣的朋友可以下载这个框架的PDF来看,或是去买这本《获利世代》(英文《Business Model Generation》)。强烈建议想做生意的朋友买来看,虽然有些贵。

PDF 下载:http://businessmodelgeneration.com/downloads/business_model_canvas_poster.pdf

SaaS的商业模式

下图是我制作的SaaS商业模式图(,然后我将一一解释商业模式里的九个部分。要注意的是下图是一个通用版来解释各种SaaS,而我们也可以根据这个格式为每一个独立的SaaS甚至任何生意客制化一份商业模式图。

saas

价值主张

价值主张就是一个生意想要提供给目标客层的价值。看似类似的生意可以有不同的价值主张,比如一些餐厅主打快速上菜,有些主打贴心的服务,有些主打舒服环境,有些主打一流的美食等。同一家生意也可以几个不同的主张给不同的客户,比如说一家科技SaaS如Dropbox可以提供免费的储存服务给个人,但是提供更安全和可以协作的服务给企业。

目标客层

目标客层是一个生意获利的来源。SaaS的潜在客户广大可以说基本上需要软件的存在(个人、团队、组织、公司等)都可以是SaaS的客户。在这个资讯科技突飞猛进的年代,越来越多传统的生意需要软件的服务,而这些都是市场。另一个SaaS的优势是没有地域的限制,因为只要有网络就可以享有服务。只要你的提供价值,全世界都可以是你的市场。

通路

通路就是生意把产品交付到客户手上的方法。在SaaS里这很简单:透过网络。用户可以使用透过网站和各种apps和软体来享用SaaS服务。由于这个特性,让SaaS的通路成本和其他生意相比是非常小的(无需门市也无需物流)。

顾客关系

SaaS的客户关系和通路类似,基本上都是在网络上进行。培训和客服都可以透过使用手、影片、电邮和即时沟通软体等解决。与客户的互动则可以透过官网和社交媒体进行。

关键活动

一家SaaS最主要的经营活动就是研发出软体以提供服务给使用者。而研发出软体后,通常还需要根据顾客的需求增加新的功能,解决现有的问题等。此外,客户服务也是软体公司的重要活动。最后为了增加使用者,公司也必须进行营销活动以开拓市场。

关键资源

SaaS的主体就是就是一堆建筑在云端的代码而已,而这些代码的创造者就是软件开发者,因此软件工程师、设计师和其他相关工程师是SaaS最重要的资源。此外,SaaS也需要各种电脑硬体的资源来提供服务。

关键合作伙伴

为了提供软件服务,一家SaaS其实需要许多资源如电脑的计算能力、储存空间、网络连接能力等等。此外一家SaaS也有许多的工作需要进行如维修硬体、备份数据等等可以外包的工作。幸运的是,除了软体即服务以外,我们还有基础设施即服务(IaaS)和平台即服务(PaaS)。这也就是说SaaS可以以服务的形式获得上述的资源而不需要自己购买硬体或进行维修的工作。这样的模式有很多好处,包括经济效益、业务分工等等,和我认为很重要的:根据使用量付费,因为这让公司的支出和收入直接挂钩,更容易维持正面的现金流。

收益流

这个部分是SaaS好玩的地方,也就是它可以有很多特别的收费方式。SaaS最重要的方式就是透过月租的方式收费,但是有以下变化:

  • 免费增值:基本免费,需要特别功能是付费
  • 使用量:以使用的单位付费,这里的单位可以天马行空
  • 用户数量:根据使用者的数量收费
  • 配套:根据不同的需求提供不同服务

另外的可能性也包括广告费,透过这样也可以享有每个月现金流。当然SaaS也可以让用户一次买断软件,但是这并不常见,也无法享有现金流的好处。

成本结构

SaaS的主要成本可以分为开发成本和过后经营的持续性支出。一次性的开发成本主要是涵盖开发者的薪水,当软件完成以后,过后提供服务给更多使用者的边际成本是非常低的。当然过后的软件维持和开发新功能也需要支薪给人才。变化成本可以以用户数量来计算,其中包括:

  • IaaS和PaaS的服务费
  • 各种租金
  • 争取用户的费用(宣传广告等等)

以上就是SaaS作为一本生意的结构。上述图标里的每个项目都可以以想象力更改来产生新的商业模式,但是基本上收益一定要大过花费生意才能获利和生存。在SaaS里,只要用户的终身价值LTV(Life Time Value)大于争取用户的成本CPA(Cost Per Acquistion),它就拥有一个很稳健的获利模式了。

在接下来的文章我将会解释为什么我认为SaaS这种生意模式很不错。


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本篇为Project #101计划的 #31
下一篇#32的期限:2/6/2015
本文参考Business Model Canvas for SaaS Providers

浅谈SaaS

最近在学习和整理关于SaaS的知识,顺便分享给大家。相信大家都有使用光碟安装过软件吧。而你们是否发现我们越来越少使用光碟了呢?网络的发达让软件的散播方式由光碟慢慢的过渡到从网上下载,而有了SaaS以后,我们甚至无需下载就可以使用软件了。

什么是SaaS

SaaS的英文全名是Software-as-a-service,中文直译就是“软件既服务”。以字面上来解释,就是把软件以服务的形式交付给用户。换个简单方式来说就是把软件放在云端(Cloud)上,当用户有需要的时候就上网使用,因此SaaS也被称做On-demand Software。

传统软件vs. SaaS

在SaaS出现以前,我们要使用软件的时候都一般上都需要购买,然后透过CD或者下载安装程序将软件安装在我们的电脑上才可以使用。而SaaS和这种模式的差别在于我们不再需要下载巨大的exe文件,只需透过浏览器(或者仅仅安装小小的客户端)就可以使用软件了。此外,传统软件通常采取一次性买断的收费,而SaaS是以subscription的模式,每个月或每年交付较少的费用。

举一个例子:Hotmail和Gmail这些服务就是SaaS的一个代表。在之前,我们如果要上网阅读电子邮件,通常会使用Microsoft Outlook来接收和发送邮件。而Hotmail出现后,我们不再需要安装像Outlook这样的软件,仅仅需要登录hotmail.com就可以完成我们想做的事了。另外,大家对Google Doc应该也不陌生吧?没错这也是另外一个SaaS的例子,而它对应的传统软件正是像Microsoft Office这样的办公软体。

SaaS的例子

SaaS主要可以分为商业/企业用途和个人用。SaaS其实已经遍布的我们的生活,下面给大家举出少许的例子:

个人用途

  • 个人文件:Dropbox, Evernote, Google Doc, Office 365
  • 软件市场:iCloud, Google Play
  • 邮件管理:Gmail, Hotmail
  • 音乐:SoundCloud,Spotify
  • 股票管理:KlseScreener,JStock

商业用途

  • CRM软体:Salesforce
  • 会计系统:Quickbooks
  • 收银系统:StoreHub
  • 网上销售:Shopify
  • 团队沟通:Slack
  • Apps制作:57Square

SaaS的优缺点

下面以一家连锁咖啡厅的身份来探讨使用SaaS的优缺点。一家咖啡厅需要使用的商业软件有:
– Point-of-Sales(收银用)
– 会计软件
– 库存管理软件
– 销售报告软体
等等

好处

没有初始成本

大部分SaaS产品都采取收租的方式收费,也就是每个月或每年收费,但是费用会比一次性买断软件便宜的多。举个例子,购买完整的POS系统,包括收银机、电脑、银幕、账单印表机、伺服器(因为连锁)等可能要花费上几十千,但是如果使用像StoreHub这样的服务,只需要购买购买iPad和简单的硬体,然后每个月付RM100的服务费。这样生意一开始无需拿出太多资金,而如果生意失败也可以停止付费。

用多少付多少,可规模化

多数SaaS产品会提供几个不同的配套,根据时间、用户数量、使用量、营业额等不同的计算方式来付费。比若说网络会计软件可能会以营业额来计算,POS系统会以分行数量来计算,而不是一律使用一样的价格。和营业额挂钩的费用让公司的现金流更容易管理。

没有硬体成本,没有折旧和维修费

因为SaaS服务都是在云端的,所以生意不需要拥有自己的伺服器(server)和其他的一些硬体,因此可以省下硬体成本和维修费。

永远保持最新

由于SaaS都是通过网络提供服务,用户不需要更新本身电脑的软件。另外通常只需要维持付费,就可以免费享有软件的更新。比如说咖啡厅在GST来临之前就使用StoreHub这个POS,而GST来临后也可以享有软件的GST更新而不需购买新的软件。

随时随地可用

大部分SaaS都会有网页版和行动版的软件,只要有网络的地方就可以使用。这样子就算在外也可以即时查看店里的生意。

可以互相搭配,丰富的配件

大部分出名的SaaS都可以互相支持。比如说咖啡店里的POS可以和不同公司推出的会计软体结合,让资料共享更容易。然后SaaS作为一个平台,会开放API让第三方的开发者可以自行设计新的配件以增加功能。

坏处

需要网络连接

由于SaaS处在云端,大部分时候没有网络就不能使用。有些系统如POS则会有离线版本,在网络从新连接时才更新。

长期付钱

虽然无需一次性付出一大笔款项,但是每个月付费累积起来也许会比传统软件贵。这需要考虑SaaS其他的附带价值和传统软体的折旧来衡量。

资料外泄的风险

使用SaaS固然省下了伺服器的费用,但是却必须把资料放在云端,因此会有外泄的风险。

上面大概介绍了SaaS是什么,想了解更多可以看看维基百科的介绍。下一篇将探讨SaaS的商业模式


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本篇为Project #101计划的 #30
下一篇#31的期限:30/5/2015
Photo Credit: Hireology

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